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Restrictions de l’Internet : ce qu’il faut savoir sur les avantages et les inconvénients de l’utilisation des VPN

Depuis le 24 novembre dernier, l’internet est restreint en Guinée. Ainsi, pour accéder aux principaux réseaux sociaux, les utilisateurs sont obligés d’utiliser les VPN, impactant les citoyens dans leur quotidien. Autrefois considéré comme un luxe, l’internet est devenu un besoin indispensable dans la vie de nombreux Guinéens qui sont obligés de se connecter pour mener à bien leurs activités. Ils se tournent donc vers ces solutions alternatives que leur offrent les VPN pour pouvoir continuer à se connecter.

Si les VPN offrent plusieurs avantages dont la possibilité de contourner la censure, ils ne restent pas néanmoins dénués d’inconvénients (sécurité des données, coûts financiers, etc.). Une situation qui inquiète certains citoyens.

Dans cet article, écrit dans le cadre des activités du Réseau Guinéen contre le Désordre Informationnel (REGUIDI), nous vous proposons ce qu’il faut retenir des avantages et des inconvénients de l’utilisation des VPN.

Mais, c’est quoi un VPN d’abord ?

Avant d’aborder le vif du sujet, une petite définition s’impose. En effet, il convient de retenir qu’un VPN est l’abréviation de Virtual Private Network. Ce qui se traduit par Réseau Privé Virtuel, en français. C’est un service qui achemine le trafic web de l’internaute vers un serveur distant sécurisé avant de le rediriger vers la requête initiale (site web, applications…). En temps normal, sans VPN, la connexion web est directement acheminée vers le site par le biais du fournisseur d’accès à Internet (FAI). Un VPN se place ainsi comme un intermédiaire entre l’utilisateur et le réseau Internet.

Les types de VPN

Il existe plusieurs types de VPN : personnel, d’accès à distance (principalement pour les professionnels) et auto-configuré. Nous parlerons ici des VPN personnels proposés aux particuliers. Ils se matérialisent par une application qui est généralement disponible sur la plupart des supports connectés, comme les PC, les tablettes, les smartphones ou encore les Smart TV.

Quels sont les avantages de l’utilisation des VPN ?

Les VPN sont utilisés pour leurs nombreux avantages, comme le rappelle le site spécialisé en TIC 01net.com, parmi lesquels nous pouvons citer :

  • La sécurisation des données de connexion ;
  • Masquer les informations privées et renforcer l’anonymat ;
  • Changer son emplacement virtuel et obtenir l’accès aux services géo-bloqués.

À ce propos, Abdoulaye Barry, secrétaire général de la Fédération du syndicat autonome des postes et télécommunications (FESATEL) de Guinée, a indiqué chez nos confrères d’AvenirGuinée que les données des internautes sont mieux sécurisées qu’avec n’importe quel réseau quand un VPN est utilisé. « D’ailleurs, c’est [quand vous utilisez un VPN] que vous êtes protégés. Je vous parle en tant qu’ingénieur réseaux, les VPN protègent beaucoup plus les données. Ça n’a aucun problème technique », a-t-il assuré.

Dans certains pays du monde où l’accès à internet est contrôlé par des gouvernements qui exercent une forme de censure en bloquant l’accès aux réseaux sociaux ou à certains sites web, comme c’est le cas actuellement en Guinée, les VPN permettent aux citoyens d’échapper à la restriction imposée pas ces régimes et de naviguer en ligne en toute liberté.

Les inconvénients

Malgré les multiples avantages des VPN, ces solutions technologiques n’en sont pas moins dénuées d’inconvénients. Comme toutes les technologies, l’envers du décor est souvent obscur et soulève des interrogations, notamment sur la sécurité des données personnelles que – rappelons-le – sont censées garantir l’utilisation de ces mêmes VPN.

Alpha Diallo est le président de l’Association des Blogueurs de Guinée (ABLOGUI). Cet expert dans le domaine du numérique est plutôt sceptique sur l’honnêteté des développeurs de ces VPN. Selon lui, il faut choisir des VPN qui ont une bonne réputation, tels que ceux des projets dits “open source”.

« Le conseil qu’on donne à propos des VPN, c’est de chercher des VPN gratuits. Mais quand je dis VPN gratuits, vraiment gratuits pas des VPN qui sont en partie gratuits où on vous permet de faire un test et après il faudra acheter ou certains types de VPN. Il faudra aller sur des VPN qui sont développés avec des personnes qui sont connues, qui ont une bonne moralité. Parce que même des personnes qui n’ont pas une bonne moralité peuvent développer des VPN, en mettant en place un système économique qui se nourrit un peu de ces données à caractère personnel.

Il faut aller sur des VPN comme Psiphon qui est un VPN open source, comme les VPN du système Tor qui est un système qui a été développé par des activistes pour des activistes, afin de permettre un peu d’échapper à la censure. Mais tous les autres VPN qui sont payants ou en partie payants, il faut vraiment se méfier parce qu’au-delà de ces données à caractère personnel, il a été démontré par des études que les VPN c’est en moyenne 20 % de données de plus en terme de consommation.

Si vous constatez, quand vous installez un VPN dans votre téléphone, celui-ci va souvent chauffer beaucoup plus rapidement. Parce qu’il va utiliser plus d’énergie, parce qu’il va utiliser plus de données et donc tout ça, ce sont des conséquences qu’on est obligés de supporter dans un contexte comme celui que nous vivons actuellement, marqué par ces restrictions de l’Internet », a détaillé l’activiste. 

En outre, d’autres désavantages ont été associés à l’utilisation des VPN, parmi lesquels nous avons retrouvé :

  • Des vitesses internet inférieures et instables ;
  • L’obligation de confier ses données à un acteur extérieur souvent inconnu ;
  • Les VPN peuvent être illégaux dans certains pays, avec des risques de poursuite judiciaire pour celui qui les utilise ;
  • Le coût de certaines solutions VPN qui sont payantes.

Notre verdict

Les avantages des VPN étant de loin plus nombreux, la prudence s’impose toutefois dans le choix de ces outils. Malgré les inconvénients liés à l’utilisation de VPN que nous venons d’énumérer, les Guinéens, à l’instar des citoyens des autres pays qui subissent la censure de leurs autorités, sont obligés de se tourner vers ces technologies pour jouir de ce bien vital qu’est l’Internet. Cependant, il faut faire beaucoup attention dans le choix des VPN à utiliser. Il faut donc privilégier les VPN développés par les organisations à but non lucratif comme les ONG de lutte contre la censure et les violations des droits de l’homme.

Cet article a été rédigé par Alpha Oumar Baldé, dans le cadre du Projet Implication des Médias Numériques dans la Prévention Active des Conflits et Tensions (IMPACT), sous la coordination de Thierno Ciré Diallo et approuvé par la rédaction de Djikké Média.

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